威士忌用語大解構

對葡萄酒有研究的人都知道,要讀懂一張葡萄酒的酒標(label)一點也不簡單,除了因為大部分酒標均是以法文撰寫,亦因為當中包含大量深澀詞彙。同樣地,如果大家有拿起過一瓶威士忌認真看看,亦會發現近年推出的威士忌酒標內容愈趨詳盡,令一眾初入門者有點摸不著頭腦。要跟上這個威士忌潮流?是時候下點苦功了。

威士忌用語大解構
 
 
位於大阪市的山崎蒸溜所。
 
雖然每間蒸餾所推出的酒標均有不同設計,但當中包含的內容大同小異,只要稍加注意,其實不難理解。(請參看對頁酒標圖)
1. 蒸餾所名稱 ── 顧名思義,即是生產的蒸餾所。值得注意的是,一些調和威士忌(blended whisky) 如竹鶴或 Ballantine’s 等並沒有列明其主要成分的蒸餾所名稱,另外亦有一些獨立瓶裝廠因合約原因而不能列明該酒的蒸餾所是誰。最著名的例子有「Pride of Strathspey 1938」,這瓶酒其實是一瓶價值連城的 The Macallan 1938,但酒標上卻沒註有 The Macallan 這名字。
2. 系列名稱 ── 近年比較流行以不同系列來包裝威士忌,如圖中的輕井澤「能」系列、羽生的「The Game」系列、Diageo 的「Rare Malts Selection」系列及 Dalmore 的「Constellation」系列等,均為收藏家所追捧。
3. 原酒 ── 由單獨一個橡木桶瓶裝而成的威士忌稱為單桶原酒(single cask whisky),酒體非常有性格,而且只得數百瓶,是較為稀有的酒,且一般品質較高;相反由多桶原酒混合而成的稱為單一麥芽威士忌(single malt whisky),酒體較平均而且能大量生產,價格比較親民。
4. 年份 ── 理論上是原酒在橡木桶內熟成的年份,一般來說熟成年份越久,味道越濃郁,價格亦愈高。如果是多桶原酒混合而成的單一麥芽威士忌,則只能寫上所採用的原酒年份中最輕的一桶。所以一瓶山崎 10 年單一麥芽威士忌內所包含的原酒,除了 10 年,亦有可能同時含有 15 年、20 年、25 年或更舊的原酒。
5. 蒸餾年份 ── 亦即是這瓶酒於哪一年蒸餾,較常見於單桶原酒。由於每間酒廠於不同年代均有不同釀酒配方,所以蒸餾年份對於了解一瓶酒非常重要。例如 1979 年或以前蒸餾的 Bowmore 充滿熱帶鮮果味,但 1980 以後蒸餾的 Bowmore 卻有濃烈的薰衣草及香水味。所以同樣是一瓶 Bowmore 12 年,70 年代蒸餾和 90 年代蒸餾可以是天淵之別。
 
典型的威士忌單桶酒標。
 
6. 裝瓶年份 ── 主要用來判斷這瓶酒面世的時間。
7. 桶號 ── 只有單桶原酒才會顯示桶號,這號碼主要用於識別原酒來自哪個酒桶。值得一提的是桶號接近的原酒風格可以是截然不同的。
 
橡木桶的形狀及容量,對原酒熟成有明顯的影響。
 
8. 木桶種類 ── 這可是大有學問︰有不少專家認為一桶威士忌好喝與否有 70% 的關鍵是在木桶上。根據蘇格蘭法例,只有使用橡木桶(oak cask) 熟成的原酒才可以稱為威士忌。純粹以木質來區分,橡木可細分為美國橡木、法國橡木、西班牙橡木及日本橡木。不過由於簇新的橡木桶木味太重,所以並不適合用來熟成威士忌。現時業界主要是採用二手橡木桶來熟成威士忌的。所謂二手,即是該木桶以前曾經被用作熟成另一類烈酒,經過一段長時間後,木味已被吸收了大部分,酒桶便適合熟成威士忌。美國橡木桶釀完波本酒後便成為 bourbon cask,西班牙橡木桶釀完雪梨酒後便成為 sherry cask,法國橡木桶釀完干邑後便成為 cognac cask。除了木質及其「前世」所釀的酒款外,橡木桶的形狀亦對酒體有著關鍵性的影響。酒桶的容量越少,熟成速度便越高,但酒體會不夠醇滑;容量越大,酒體越醇,但熟成時間卻很漫長。常見的酒桶形狀包括︰quarter cask(125 公升)、chibidaru(150 公升)、barrel(200 公升)、hogshead (250 公升)、cognac cask(350 公升)、puncheon(450 公升)、butt (500 公升)、pipe(550 公升)。如圖中例子的 sherry butt 即是一個 500 公升西班牙橡木桶,而其前身是用作熟成雪梨酒這個意思。
9. 生產瓶數(out turn)── 由於不同酒桶有不同容量,所以出產的瓶數亦有所不同。通常 out turn 越少便越罕有,價格亦越高。例如 Dalmore 64 年的 Trinitas 全球只得三瓶,索價便要 10 萬英鎊。
10. 酒精濃度 ── 一般讀者可能未必有留意,大部分的單一麥芽威士忌酒精濃度多為 40% 或 43% ,但其實原酒的酒精濃度一般約為 40% 到 65% 不等。蒸餾廠在裝瓶的過程中有時會將清水加入到原酒,將之稀釋到 40% 或 43% ,這除了令到威士忌更為貼近大眾口味外,亦可直接增加產量。但近年興起單桶原酒,標榜其原汁原味,所以酒精濃度亦會隨之提升。
11. 容量 ── 除美國外,一般標準容量均為 700 毫升。
 
鬱金香形的 nosing glass 比一般 rock glass 更能釋放酒的香氣。
 
 

TASTING NOTE

 
Glenmorangie 12 年
Nectar D’or
年份︰12 年
酒精度︰46%
限量︰不是
顏色︰Pale Gold
香氣︰桃、杏、橙、甜香料、蜜糖、甜檸檬
酒體︰桃、橙味果醬、糖果
餘韻︰中度;強烈的新鮮桃味
整體︰相當適合女士入門飲用,非常討好的一款酒,唯結構欠奉。
評分︰83
 
 
Chichibu(秩父)5 年
On The Way
年份︰5 年
酒精度︰58.5%
限量︰9,900 瓶
顏色︰Pale Gold
香氣︰橡木、椰子、蜜糖、忌廉汽水、白蘭花
酒體︰橡木、忌廉、生粟米
餘韻︰中度;非常有層次,椰子、白蘭花、麵包、中草藥、白胡椒
整體︰展現出水遒木的獨特風味。以五年酒齡便有如此質素,秩父酒廠可能會是日本威士忌界的明日之星。
評分︰85
 
Karuizawa(輕井澤)
Asama
年份︰13 年
酒精度︰50.5%
限量︰數量不詳
顏色︰Deep Gold
香氣︰黑巧克力、乾果、甘草
酒體︰辛辣、蜜糖、橙味果醬、甘草
餘韻︰中度;十分平均,蜜糖、果仁、木香
整體︰入門版的輕井澤,由於並非單桶原酒,總有點美中不足之感。閒時飲用倒是非常恰當的。
評分︰86
 
PICK OF THE MONTH
Yoichi(余市)
20年
年份︰20 年
酒精度︰52%
限量︰不是
顏色︰Tawny
香氣︰橡木、煙草、雪茄盒、鹹香、紅棗乾、甘草
酒體︰可可豆、煙燻味
餘韻︰長而有力;皮革及淡淡玉桂味
整體︰雖然只是日常飲用級別的酒,但酒體有層次、有力、餘韻久久不散。加數滴清水香氣更突出。
評分︰89
 
 
Writer’s Profile
Aaron Chan,酒吧及餐廳老闆、威士忌收藏家,尤以日本威士忌為主。多年前接觸威士忌後被深深吸引,從此不能自拔。近年定期於其酒吧舉辦威士忌品酒會,以饗同好。
 
TEXT / AARON CHAN
 
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