日本威士忌│停產啟示錄

6 月一則新聞,令全球日本威士忌迷如遭睛天霹靂︰日本威士忌生產商 Nikka 宣佈將於今年 9 月開始停售旗下「余市」品牌及「宮城峽」品牌所有年份產品,以後只集中生產調和威士忌「竹鶴」。消息一出,市面所有(對,是所有)余市及宮城峽威士忌即被搶購一空,二手價格瞬間飆升一倍以上,有幾瓶余市在手的沾沾自喜,沒有的四出張羅,誓要弄個幾瓶回來才放下心頭大石。余市及宮城峽停售背後究竟是甚麼原因呢?且讓我們一一探討。

 
 
余市 20 年已成為絕響。
停產早有所聞
其實停產這消息在業內已流傳了一段時間,早在官方消息公佈前三個月市面貨源已嚴重短缺,各零售點、進口商、酒吧等均有配額限制。要了解日本威士忌貨源短缺的原因,要從歷史開始入手。80 年代是日本經濟最風光的年代,股市於這十年間由 6,500 點狂升至近 40,000 點,日本企業資金充裕,公務消費風氣熾熱。據一些日本朋友講,那時期一晚喝掉數十萬円威士忌是常事。
不過日本自 1990 年起進入迷失 20 年,股市低迷,經濟不景,公務消費大不如前,全國威士忌銷量更是大幅下瀉。各大蒸餾所為了生存紛紛削減成本,減少生產,以致於 1990 至 2010 這 20 年間所釀造的威士忌庫存非常少。今天各位買到的余市 15 年或 20 年,多是這個時候釀製的。由於當年產量非常稀少,以致今天各大酒廠蘊藏的 10 至 25 年原酒異常短缺,在供不應求的情況下只能停止發售。
除了供應嚴重短缺外,需求激增亦是導致今天局面的另一主因。日本威士忌長期以來均是內銷為主,但自 2007 年起日本威士忌開始在國際舞台拿下多項殊榮,令其受到國外飲家注意。山崎、白州、余市、宮城峽等日本威士忌亦開始出口到歐美等國家,需求亦開始攀升。但真正引爆日本威士忌風潮的卻是兩件事。
 
 
(L) Nikka 旗下的余市蒸溜所及宮城峽蒸溜所高年份原酒嚴重短缺。
(R) 日本機場免稅店所有日本威士忌被搶購一空。
 
引爆風潮兩大主因
第一件事是著名威士忌評論家 Jim Murray 在去年底選出山崎雪梨桶 2013 作為全球最佳威士忌,經國際媒體大肆報導,令全球飲家瘋狂追捧山崎威士忌,一時間市面上大部分存貨被一掃而空。大量飲家更進而搶購其他日本品牌的威士忌,實行有買錯、無放過。最近有到過日本旅遊的朋友,應該都目睹過機場免稅店貨架空空如也的奇景吧?日本每天有大量旅客離境,即使每 100 人只得一人購買,貨源亦很快便被掃光。
第二件事是日本 NHK 電視台於去年推出一部以余市蒸溜所創辦人竹鶴政孝的生平為藍本的電視劇《阿政》,收視達 20%。受該劇帶動,日本本土捲起一股余市威士忌風潮,過往喝啤酒及 highball 為主的年輕人,紛紛加入單一麥芽威士忌行列,令日本國內的需求大大增加。雖然日本四大蒸餾所的年產量均與蘇格蘭一般蒸餾所年產量相若,但蘇格蘭有超過 100 間蒸餾所,而日本卻只得十間,當全世界的飲家都要爭相購買日本威士忌的時候,供應是絕對不夠的。
 
日本蒸餾所近年積極宣傳旗下的 NAS 產品以解決原酒不足的問題。
 
無年份將成趨勢
日本蒸餾所亦深知老酒的庫存並不足以應付全球的需求,所以在去年已逐步改變旗下產品的組合,減少推出高年份酒款,同時大力宣傳旗下無年份標示 (No Age Statement 或稱 NAS) 的產品。所謂無年份標示,即是並未說明該酒款內的原酒最少熟成多少年,不過一眾心水清的朋友,都知道這類酒款大多以非常低年份的原酒為骨幹,配以少量高年份原酒調和而成。例如三得利於去年大推的「新山崎」、「新白州」,以及今年面世的「響 Japanese Harmony」均是 NAS 產品。Nikka 方面亦推出了「竹鶴 Pure Malt」等 NAS 酒款。可以想象,在未來五至十年 NAS 產品將會大行其道,直到十年後高年份原酒累積到一定數量後,才會重新回歸市場。
其實 NAS 酒款在蘇格蘭方面亦已非常流行。大家如果有注意,曾經榮膺全球最昂貴威士忌的 The Macallan「M Decanter」亦是一瓶 NAS 酒呢!還有最近推出零售價過萬的 The Macallan「Reflexion」及「No. 6」亦是一樣,水晶玻璃瓶與奢華包裝,配上一個型格的名稱,儘管只是 NAS 酒款但一樣有價有市。除 The Macallan 以外,其他大廠亦紛紛推出 NAS 酒款,相信在可見的將來,這個是必然的趨勢。
個人認為,威士忌的熟成年齡未必愈久便一定愈好,但始終要有一定的年份才能造出有層次的酒體,因為原酒中的雜味始終要靠漫長的歲月被橡木桶吸收,一點也急不來。
 
 
 
TASTING NOTE
 
 
新山崎
酒精度︰43%
年份︰無標示
香氣︰很薄弱;礦物、生薑、白花
酒體︰清酒、淡焦糖、淡巧克力
餘韻︰短;若有若無
整體︰入門級別,難言好喝。
配日式燒肉倒還可以。
評分︰78
 
 
新白州
酒精度︰43%
年份︰無標示
香氣︰很薄弱;忌廉汽水、花香、菊花
酒體︰薄荷、香料、橡木、忌廉汽水
餘韻︰短;若有若無
整體︰適合用作調製 highball 或
水果雞尾酒。
評分︰80
 
Hibiki Japanese Harmony
酒精度︰43%
年份︰無標示
香氣︰穀物甜味、粟米、忌廉汽水
酒體︰橡木、忌廉汽水;酒體很單薄
餘韻︰中度;橡木、生薑、略苦
整體︰頗為順滑,但始終有點粗糙。
評分︰81
 
余市 NAS
酒精度︰43%
年份︰無標示
香氣︰橡木、黑巧克力、核果、椰子;
明顯比其他 NAS 濃郁豐厚
酒體︰甜味、麥芽、椰子
餘韻︰中度;甜味、椰子
整體︰不錯的一瓶 NAS,起碼可以
淨飲而不覺得難受。
評分︰83
 
PICK OF THE MONTH
宮城峽 NAS
酒精度︰43%
年份︰無標示
香氣︰甜、糖漿、蜜糖、
香橙果醬、香蕉
酒體︰白糖、蜜瓜、香蕉、黑巧克力
餘韻︰中度;甜、蜜糖水
整體︰以 NAS 來說這是很好的一瓶酒。
評分︰84
 
 
Writer’s Profile
AaronChan,酒吧及餐廳老闆、威士忌收藏家,尤以日本威士忌為主。多年前接觸威士忌後被深深吸引,從此不能自拔。近年定期於其酒吧舉辦威士忌品酒會,以饗同好。
 
TEXT‭ / ‬AARON CHAN
 
 
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