教宗加持
除了波爾多與勃艮第,還要知道「隆河谷」

曾幾何時,談法國酒,波爾多以及勃艮第先行,已成了一種約定俗成,隆河谷 (Rhone Valley) 酒區一直活在兩者陰影下,不過近年正加速冒起。但千萬不要以為它是後起之秀,相較法國其他的產區,隆河谷酒區有著更悠長和為人津津樂道的歷史,甚至與教宗扯上了關係。

教宗與酒評家光環
從法國中部一直延伸到地中海附近,長長的隆河(Rhone River)由北向南綿延200多公里,跨越法國六個省分,所產的酒款風格殊異,因此成為不少酒評人追捧對象。當中殿堂級酒評家,人稱「葡萄酒教父」的Robert Parker就對低調的隆河谷情有獨鍾,「早」於1980年代已認定隆河谷葡萄酒地位。更在8、90年代推出過《The Wines of the Rhone Valley and Provence》、《Wines of the Rhone Valley》等書,為這們世人普遍忽略的優秀產區平反。但慧眼識「葡萄」的又怎會只得Robert Parker一個!雖然他的名氣帶動,的確在當時期令到隆河谷重新回到大眾的目光中,重新審視這擁有豐饒與多樣風土的酒區,所能釀造出不僅個性多元,而又物超所值的葡萄酒。但要數到比這「葡萄酒教父」更能賜於隆河谷光環的,就應該要講到教宗。
 
 
由隆河谷逾2000年前種植葡萄的深遠歴史說起,早在西元一世紀,隨著羅馬人征服高盧,羅馬人就發現隆河谷兩岸是種植葡萄的好地方,這裡便成為法國葡萄酒的發源地。100多年後,葡萄種植才傳到波爾多地區。到公元前51年凱撒大帝一統高盧時,隆河谷已是法國一個著名的產區。而14世紀羅馬教廷紛爭,教宗移居隆河谷地區,行宮遷至亞維儂 (Avignon)。先後修建了「教皇宮」和夏宮「教皇新堡」,而為滿足教宗個人與教廷對葡萄酒的需求,促使教皇新堡附近的葡萄園日益擴張。由教宗克勉五世移居至此,共有七位教宗在此歷經百年,這段時間也帶動鄰近的葡萄園不斷改良葡萄品種和釀造技術,使隆河谷產區的葡萄酒品質突飛猛進。「教皇新堡」Châteauneuf-du-Pape這樣的名酒也是在這樣的歷史背景下誕生。
 
 
南北迥異
時至今日,隆河谷是目前法國第二大葡萄酒法定產區管制,區內共有超過5,300個葡萄園,佔據土地面積達70,000公頃,葡萄酒年產量超過三億。隆河位於法國東南部,從里昂(Lyon)延伸至亞維儂(Avignon) ,出產之葡萄酒品種多樣化,平易近人。隆河谷地形狹長,分成北部和南部兩大區域。北隆河區與布根地產區接壤,其葡萄園大多分布於陡峭且呈階梯狀的斜坡,需花較多時間照顧,因此產量較少,並以高級酒款居多,為人熟知的產區有Cote Rotie 、Hermitage與Cornas等等。另外,因為北部的大陸性氣候令夏季分外溫暖,而冬季則格外寒冷,於這地區釀造的葡萄酒,多使用單一葡萄品種施赫 (Syrah),Syrah酒體較順滑優雅,富胡椒香氣。
南隆河產區地勢相對緩和,以緩和山坡地以及隆河沖積平地為主,屬於地中海氣候,陽光充足,氣候溫和乾燥,但不穩定,暴雨和乾旱較頻繁出現。葡萄園中佈滿鵝卵石是該地區一大特色,鵝卵石白天吸收太陽陽光熱量,夜晚再散發給葡萄樹,使葡萄更加成熟,酒精濃度高,所以這裡釀造葡萄酒酒精濃度為法國最高,甚至可高達16.2度。當中以Châteauneuf-du-Pape教皇新堡最為人熟知,紅酒以Grenache為主再混合Syrah等其他品種,酒精高又濃厚豐滿,香料與普羅旺斯香草交織成粗曠的迷人風味;少產量的白酒以Garnacha Blanca及Roussanne為主。
 
 
隆河谷獨有的風格
不僅得到教宗加持,早在1737年,路易十五頒布法令,銷售運輸隆河谷葡萄酒的木桶都必須標有「C.D.R」標誌 ,也就是說,這一地區的葡萄酒已開始通過標記與其他產區的葡萄酒加以區分,可見它與眾不同的品質。18世紀就已經出現的原產地概念最終促成了前文提到的法國第一個AOC產區。現在隆河谷內共有17個法定產區,分三個等級,最普遍的法定產區是隆河丘(Côte du Rhône),以隆河丘之名可以釀造紅酒、白酒以及粉紅酒。再高一級的法定產區是鄉村隆河丘(Côte du Rhône Villages),被譽為法國最超值的產區之一,全集中在南隆河,而其中17個最優秀的酒村還可以在Côte du Rhône Villages之後冠上該酒村名稱,例如Côtes du Rhône Villages Ségure、Côtes du Rhône Villages Cairanne等等。另外,南、北隆河還有16個酒質最高的優級葡萄園 (Crus),除了教皇新堡外,還包括Côte-Rôtie、Condrieu、Crozes-Hermitage、Saint-Péray、Vacqueyras、Lirac以及位於最南邊的Tavel等等。
 
 
傳統以來,隆河谷以釀製紅酒為主,佔總產量八成,雖然白酒不是主角,但隆河谷卻有流行在釀製紅酒過程中混入白酒(co-fermentation) 的做法,這是香檳區以外唯一在釀製過程中混合紅白酒的產區。以北隆河谷Cote-Rotie產區尤其常見,因為當地法律容許在釀製紅酒過程中加入5至10% Viognier白葡萄酒。混入白酒可馴化強硬的單寧,使酒體更順滑,而Viognier強勁的花香亦有助提香。而除了釀酒方式有別,隆河谷另一特點是,在這裡有13個法定葡萄品種也是全法國絕無僅有的,著名的有Grenache、Syrah、Mouvedre、Cinsault以及Clairette。 獨特的氣候,使這些品種表現出在別的產區少有的細膩。
 
 
BEST PICKS
一向致力推廣隆河谷酒釀的組織 Inter-Rhône時不時也會為我們帶來隆河谷葡萄酒產區主要葡萄莊園的一些經典或近年作品。其亞洲出口及推廣經理Anaïs Richard就指隆河谷近年的作品優秀非凡,「部份作品濃稠集中,從隆河北至南,皆是上乘之作,芳香濃郁,集中並具深度,酒色深邃;根據專家意見,我們正迎來一令人驚艷的年份。」說到如此美妙絕倫,又怎能不一試究竟。早前她就帶了來自區內27 家主要葡萄莊園的超過30 款新近年份作品,當中有挑選了些心水給大家。
Château De Trinquevedel 2014
如果你追求的是清新怡神的口感,相信這款酒會適合你,四季皆宜,無論是配白肉,甚至是辛辣的菜餚都十分合拍。色澤是櫻桃色調的變奏,亮麗如紅寶石。芬芳馥郁,帶紅色水果和西柚的香味,以及有雅緻香料香氣。口感圓滿,而且餘韻綿長。
 
 
Côtes du Rhône Villages 2014
色澤深紅,暖意盎然。香氣方面,一開始瀰漫著美妙的香料氣息,然後會嚐到果味濃郁,有令人愉悅感覺。酒體十分平衡、舒暢,不會過於澎湃,有優雅之感,果味豐富,非常芳香,充滿活力。
 
 
Côtes du Rhône Villages Séguret 2013
這支酒底醞十足,感覺上適合配紅肉、野味或忌廉芝士、朱古力甜品等等一拼品嚐。色澤方面,呈深紫色,非常美麗。充滿各種香料的氣息,還有甘草和煮熟的紅色水果等。酒體豐滿,果味濃郁而優雅,還帶有一些香料味道,而且單寧相當和諧。
 
 
Les Paillières Terrasse du Diable 2011
略深邃的顏色,而不失亮麗散發著覆盆子和草莓的馥鬱芬芳,還有利口酒加冰的氣息,而且還混入春天的花朵、月桂葉和薰衣草等等,此酒帶有深度,酒體適中,非常細緻美妙,令人陶醉,值得花時間品嚐,每每發覺充滿驚喜。
 
 
E. Guigal Côtes du Rhône 2013
色澤暗紅,深邃而閃亮。令人印象深刻的是撲鼻而來來新鮮水果的誘人香氣,包括紅色漿果,還有香料。口感豐滿而活潑,單寧柔滑。這是一款酒體圓滿、芳香馥郁的葡萄酒,優雅又細膩,丹寧和果味皆平衡得宜,而且餘韻綿長。
 
 
Le Clos du Caillou Rouge 2014
亮麗的紅色在杯中映照,份外迷人。加上富礦物風味,與紅漿果的神采,令香氣十分吸引。整體表現十分優雅,而且充滿紅色漿果和黑櫻桃的香氣,令人感覺特別清新美妙。
 
TEXT / TING CHAN    ILLUSTRATION / JENNY CHUI  (facebook: Jenny Chui- the profile)
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