日本威士忌中的滄海遺珠

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近年日本威士忌大行其道,由富二代、專業人士、中環 OL,以至師奶、MK 潮人等等紛紛趕上這個潮流,一時間日本主…

近年日本威士忌大行其道,由富二代、專業人士、中環 OL,以至師奶、MK 潮人等等紛紛趕上這個潮流,一時間日本主要機場免稅店內的日本威士忌都被搶購一空。如果閣下不想人有我有地追逐山崎、余市、羽生、輕井澤、秩父等熱門品牌,其實日本還有不少名不經傳的滄海遺珠。正所謂「人棄我取、人取我予」,這些未被發掘的酒壇新星,也許更能充分突顯你的個人品味。
 

信州蒸溜所位於長野縣海拔 800 米的山上,冬季時溫度低至零下 15 度。
 
信州蒸溜所.禾稈冚珍珠
信州蒸溜所 (Shinshu Mars Distillery) 位於長野縣,隸屬於本坊酒造。相傳本坊酒造的首位威士忌顧問岩井喜一郎曾有份資助日本威士忌之父竹鶴政孝於上世紀 20 年代遠赴蘇格蘭學藝,實情是否如此已不可考。信州蒸溜所於 1985 年首次蒸餾麥芽威士忌,可惜生不逢時,剛巧碰著日本經濟由頂峰下滑,只營運了短短七年便於 1992 年停止運作,直至 19 年後才於 2011 年重開,現時市面上的信州威士忌多在這七年間釀製。
信州蒸溜所的出品主要以「駒ヶ岳」及「Mars」這兩個品牌面世。由於已停產近 20 年所以庫存所餘無幾,除了「駒ヶ岳 10 年」外其餘均是限量版,往往一推出市面便瞬間售罄。「駒ヶ岳」的單桶出品質素極高,渾圓而厚實,橡木桶衍生的味道相互交纏而富有層次感,不比羽生或輕井澤遜色。不過,令信州蒸溜所揚威國際的則是一瓶「Mars Maltage 3+25」。這瓶「Mars Maltage 3+25」獲得業界內認受性極高的 World Whisky Awards 評為 2013 年全球最佳調和麥芽威士忌,擊敗蟬聯多屆的竹鶴。賽果公佈後日本市面上全部的「Mars Maltage 3+25」在 24 小時內被掃得清光。如果閣下手上有一瓶,恭喜你,因為「Mars Maltage 3+25」已經停產。
信州蒸溜所於 2011 年重開後推出的第一款威士忌為熟成三年的「Revival」,意喻為重生。可能由於珠玉在前,我覺得 Revival 比起 80 年代蒸餾的「駒ヶ岳」整體上相距甚遠,似乎要再過十年八載後,新一批的「駒ヶ岳」才能回復以往的水準吧。

信州蒸溜所擁有一對蒸餾器,並於停產 19 年後於 2011 年重新開始蒸餾。
 
江井ヶ嶋蒸溜所.Cult 酒之選
江井ヶ嶋蒸溜所(Eigashima Distillery) 是一所日本清酒及燒酌的製造所,並早於 1919 年已嘗試蒸餾威士忌,比山崎還要早。其出品早年全用作調和威士忌,直至 2000 年以後才推出單一麥芽威士忌。其出品多以「White Oak」品牌發售,是很另類的出品。其「另類」的地方甚多︰首先,江井世代經營清酒及燒酌,故其威士忌的蒸餾方法並不依照蘇格蘭的做法,而是跟據日本燒酌蒸餾方法改良,這種「本土化」的製作我是很欣賞的(雖然出品有點怪)。另外,江井亦是日本唯一堅持以 500 毫升瓶裝單一麥芽威士忌的蒸餾所,其我行我素的態度令人敬佩。再者江井更喜歡以白酒酒桶熟成威士忌,這種破格的做法令其有一班忠實的粉絲。White Oak 的威士忌不算是很精細的出品,但卻很有個性,如果要試,建議選擇一些十年以上的出品,比較容易接受。
 
江井ヶ嶋蒸溜所於 1919 年首次進行威士忌蒸餾,建築物頗有歐陸風格。
 
川崎蒸溜所.謎一般的巨星
川崎蒸溜所(Kawasaki Distillery)的正確名稱為川崎工場,生卒年皆不詳,活躍時期約為 70 至 80 年代。川崎據聞曾經是一所頗有規模的蒸餾所,只生產穀物威士忌以供當時的 Ocean 調和威士忌之用,約於 80 年代中期倒閉。後來據聞有人於一個貨倉內發現一批還在熟成中的川崎威士忌,這批威士忌輾轉落入秩父蒸溜所創辦人肥土伊知郎手上。伊知郎迄今只推出過八瓶單桶出品,其餘均用於其調和威士忌中,令川崎威士忌擠身世上最罕有威士忌之列。加上其撲朔迷離的歷史,令一眾飲家趨之若鶩。
 
富士御殿場蒸溜所對外開放並有試飲。
 
富士御殿場蒸溜所.遊戲人間
富士御殿場蒸溜所(Fuji Gotemba)是日本飲品界巨擘麒鱗(Kirin)旗下的威士忌蒸餾所,成立於 1972 年。其出品主要為「富士山麓 18 年」及其他調和威士忌。富士御殿場多年來均沒有甚麼特別動作,一直遊戲人間地經營,以至飲家對其出品無甚興趣。以品質來說,「富士山麓 18 年」屬於不過不失的類別,不難喝卻又不好喝。反而富士御殿場偶然會推出一些單一穀物威士忌,往往甚有驚喜。
喝酒這回事,如果大家只將注意力集中在酒的本質上,而不是其名氣、年份、酒標設計、產量、炒價等,你會發現其實世界很大,值得試的酒有很多。畢竟,酒是用來喝的,對吧?
 
江井ヶ嶋蒸溜所每年只蒸餾數次,產量非常稀少。
 
 
富士御殿場蒸溜所 15 年
單一穀物威士忌
酒精度︰44%
年份︰15 年
香氣︰甜、粟米、拖肥
酒體︰甘草、玉桂、牛油粟米
餘韻︰中度;甘草、白胡椒
整體︰不錯的一瓶 single grain,可惜
只在蒸餾所現場發售。
評分︰82
 
江井ヶ嶋蒸溜所
White Oak 14 年
酒精度︰56%
年份︰12 年
限量︰650 瓶
香氣︰蜜糖、乾果、煙燻、海風、礦物
酒體︰煙燻、飯焦、烤木頭,有點刺激但不失平衡度
餘韻︰頗長;橡木味道
整體︰很特別的非傳統日本威士忌風格,煙燻味有驚喜。
評分︰85
 
信州蒸溜所
Mars Maltage 3+25 
酒精度︰46%
年份︰28 年
香氣︰蜜糖、麥芽、桃、鮮橙
酒體︰忌廉、麥芽、桃味果醬、香木,非常順滑及圓潤
餘韻︰中度;淡淡甜味
整體︰結構很平衡的一瓶酒,精雕細琢、無可挑剔。
評分︰90
 
川崎蒸溜所 *Pick of The Month
1976 年
酒精度︰65.6%
年份︰33 年
限量︰432 瓶
香氣︰穀物甜味、香木、黑巧克力、甘蔗、皮革
酒體︰香木、大量香料,非常濃烈卻又不失順滑
餘韻︰極長;香木、香料,回甘久久不散
整體︰目前為止唯一一瓶 70 年代蒸餾的川崎。
評分︰92
 
AaronChan,酒吧及餐廳老闆、威士忌收藏家,尤以日本威士忌為主。多年前接觸威士忌後被深深吸引,從此不能自拔。近年定期於其酒吧舉辦威士忌品酒會,以饗同好。
 
TEXT / AARON CHAN
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