放鬆隨性的威士忌|漫談波本威士忌+兩間美國酒廠介紹

當主流目光仍放在蘇格蘭威士忌、日本威士忌的時候,讓我們這次談談波本威士忌,介紹兩間充滿歷史的美國酒廠。

有關波本威士忌

放鬆隨性的威士忌|漫談波本威士忌+兩間美國酒廠介紹

美國出產的威士忌以波本威士忌為主。其使用51%以上的粟米作為原料,通常是70%,其他原料包括小麥、裸麥等不同穀物,蒸餾後酒精濃度約80%,只使用全新但經過烤桶處理的北美白橡(American white oak)木桶陳年。由於波本威士忌以粟米為主原料,基本上都會帶有忌廉、香草、肉桂等氣息,以及全新橡木桶所賦予的濃郁松香水或香蕉油味道,單寧重、木質與辛香調強烈也是波本威士忌的特色。

放鬆隨性的威士忌|漫談波本威士忌+兩間美國酒廠介紹
PHOTO / WHISTLEPIG

之所以會叫做波本威士忌,根據說法名稱取自肯德基州的Bourbon County波本郡,1964年時,美國國會特別立法制定了波本威士忌的製造標準,並規定僅有在美國境內製造的威士忌才有資格冠上波本威士忌之名,但並未限制產地一定要在波本郡。

放鬆隨性的威士忌|漫談波本威士忌+兩間美國酒廠介紹
PHOTO / BUFFALO TRACE

雖然美國很多地方都有生產波本威士忌,但主要的產地還是以肯德基州為主。酒廠雖有努力推出高級波本威士忌,不過市場沒太大迴響;其實高級波本威士忌跟蘇格蘭威士忌一樣,可區分成「單一酒桶」(single barrel)與「小量生產」(small batch)。

 

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1. BUFFALO TRACE: 200多年釀酒歷史

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美國傳奇酒廠Buffalo Trace,擁有200多年的釀酒歷史,跟現代美國的歷史差不多長,於本年初被威士忌雜誌《Whisky Magazine》評選為全球年度最佳酒廠。1775年創建的蒸餾廠位於美國肯德基州,除了生產波本威士忌、黑麥威士忌和伏特加外,同時也是國家歷史地標,更被列為國家歷史名勝紀錄。酒廠累積獲得多達1000多項優質威士忌殊榮。

 

Buffalo Trace Kentucky Straight Bourbon Whiskey

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富代表性的波本威士忌,為Buffalo Trace的經典產品。自2000年開始,此酒獲獎超過100項,被譽為「人生必喝」。原料採用最優質的粟米、黑麥和大麥麥芽,全部採用新的橡木桶窖藏數年,直至酒液達到最佳的成熟狀態。這款深琥珀威士忌具有香草、薄荷和蜜糖的香氣,帶有果香和香料的氣息,擁有橡木、太妃糖、黑色水果和茴香口感,順滑香醇,香氣持久。

 

W. L. Weller 12 Year Old
Kentucky Straight Wheated Bourbon Whiskey 

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此品牌以波本史上重要人物William Larue Weller命名,酒款根據Pappy Van Winkle高級威士忌的相同穀物配方釀製而成,為Buffalo Trace旗下高級系列。Weller12年曾獲97個威士忌主要獎項,更於2020年獲得北美波本威士忌大賽雙金牌,酒體帶有豐富的杏仁、奶油、粟米、烤香草等圓潤風味,入口濃厚的小麥與橡木味層次分明,口感更為順滑、尾韻悠長,是第一瓶由小麥代替傳統黑麥釀製而成的波本威士忌。

 

2. WHISTLEPIG:無拘無束當代美式風味

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榮獲北美奢華裸麥威士忌第一名的WhistlePig蒸餾廠,遠離傳統美國威士忌聚集地,起源於傳奇製酒師Dave Pickerell與夥伴於2007年在美國東北佛蒙特州(State of Vermont)購入一座擁有150年歷史、佔地200公頃的農場。這群熱血青年在此地發揮無限創意大膽實驗,融合本土原料與獨立釀酒工藝,自家裝瓶,膾炙人口。WhistlePig重新定義了裸麥威士忌,打破了辛辣粗曠的既定印象,以純粹濃郁的裸麥風味展現酒液與長時間熟成的極致平衡,屢次在國際威士忌賽事獲獎。

 

WhistlePig 12 Year Old World Straight Rye Whiskey

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2014年,Dave Pickerell在WhistlePig蒸餾廠中嘗試創新實驗,將裸麥融合於不同的橡木桶中,此款舊世界裸麥威士忌融合了三種風味,於全新美國橡木桶12年陳釀後,再分別換至馬德拉桶(63%)、蘇玳桶(30%)與波特桶(7%)中,味覺如交響樂般層層堆疊,散發出濃郁的水果和香料氣息。

 

WhistlePig Vermont Estate Oak
15 Year Old Straight Rye Whiskey

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佛蒙特橡木桶來自WhistlePig自家農場,是品牌引以為傲的一款橡木桶,比一般標準美國橡木質地更緊密、更多年輪,威士忌在桶中熟成時被賦予更多風味。此酒款在佛蒙特木桶中陳釀,傳奇釀酒師特製的烘烤方式讓裸麥的風味更加飽滿富有深度,《Wine Enthusiast》雜誌給予此酒97分的高分。

 

WhistlePig 10 Years Small Batch Straight Rye Whiskey

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酒廠的經典酒款,以裸麥為原料,小批次調和釀造裝瓶,此酒一如Dave Pickerell創辦品牌時的願景,高品質、大膽、前衛,並在炙燒過的美國白橡木桶中熟成10年,自推出便獲得極好評,層次豐富,拿下《Wine Enthusiast》雜誌裸麥威士忌96分評價。純粹而帶有強烈辛香料風味的10年小批次裸麥威士忌,非常適合用來調美式cocktail。

TEXT / ALEC ZHAN

 

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