有圖都未必有真相!現代《The Book of Veles》以藝術揭示假新聞生態

在這個資訊發達的年代,每個人都可輕易發放及接收大量消息。獲取資訊變得容易,但假新聞或不實報導卻成了另一問題。早前,有人在網上討論區大肆宣揚電影《奇異博士2》將有兩個結局,且兩者的劇情走向大為不同。在沒有任何證明下,大部份網民甚至媒體都完全相信此消息,直到消息發佈者說明這是一次社會實驗,大眾才恍然大悟。娛樂新聞大家尚能一笑置之,但假如牽涉社會事件,甚至有相片佐證的假新聞,又要如何面對?

攝影界的圖靈測試

PHOTO / jonasbendiksen.com

「世界新聞攝影獎2022」(World Press Photo)早前公佈得獎名單,當中挪威攝影記者Jonas Bendiksen的開放組得獎作品《The Book of Veles》掀起一片爭議——既為「新聞攝影獎」,《The Book of Veles》記載的卻非一般新聞,而是以CGI技術製成的假相片集。主辦單位讚揚作品成功以諷刺、強烈的敘事手法,反映現今的人有多容易受到虛假訊息影響。而「以攝影作為評論現今攝影狀態的媒介」,亦增加了作品的意義,實至名歸。

PHOTO / 《The Book of Veles》

Jonas自2004年加入馬格蘭攝影通訊社(Magnum Photos),曾舉辦多個展覽及推出多本作品集,亦是荷賽獎常客。一直關注社會議題的Jonas,曾穿梭多個貧民窟並推出結合相片集和展覽的作品《The Place We Live》。由於過往的攝影作品多次獲肯定,因此是次大膽的實驗,竟幾乎變成一場一發不可收拾的鬧劇。

現代韋萊斯之書

PHOTO / 《The Book of Veles》

2016年以前,北馬其頓共和國的韋萊斯(Veles)仍是個寂寂無聞的小城市。但2016年美國總統大選期間,韋萊斯正值經濟低迷之時,當地居民憑著製作假新聞、在網上賺取點擊率而謀取暴利,這個人口僅四萬的城市頓成大眾焦點。於當地居民眼中,這只是他們賺錢的捷徑,但這些假新聞卻甚至影響了美國總統大選的結果。

PHOTO / 《The Book of Veles》

在得知有關韋萊斯的消息後,Jonas打算如拍攝先前的作品般,親自前往韋萊斯記錄當地青年製作假新聞的過程。但在資料搜集的過程中,他發現了韋萊斯的有趣故事:1919年,一名俄羅斯軍官聲稱自己發現了一本相信來自7到9世紀、名為《The Book of Veles》的韋萊斯考古書。這本「歷史書」記載有關韋萊斯的古老歷史,甚至吸引學者翻譯成英語,但經過多番考證後,不少歷史及語言學家卻發現,經文內容全屬杜撰——連地方歷史都可以捏造,難怪數百年後的今天,韋萊斯會成為製作假新聞的搖籃。亦因如此,Jonas決定要自己做一本屬於現今世代的《The Book of Veles》,萌生製作假新聞相片集的想法。

PHOTO / 《The Book of Veles》

以往拍攝作品時,Jonas不時會與拍攝對象溝通、建立關係,但製作《The Book of Veles》卻省去了這些時間。作品內的照片,的確是由Jonas兩度親自前往韋萊斯拍攝的無人空景,但相片內的人物卻全是虛擬人物。為了令相中「人物」更逼真,Jonas拍攝前,特意在YouTube上自學應用各種製作高像真度3D人物模型的程式,研究如何以虛擬人物的情緒、動作、光線等,配合相片本身的場景。

PHOTO / 《The Book of Veles》

你以為偽造照片已夠誇張?相片集就連內文都是由網上免費AI軟件GPT-2製作,Jonas將大量有關韋萊斯製作假新聞的新聞報導,以及韋萊斯考古書的英文譯本輸入到程式內,便衍生出一堆彷如出自受訪者口中的真實話語。

 

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如果照片不需拍下

PHOTO / 《The Book of Veles》

從相片至文案全都是偽造而成,只有本來的假新聞內容未經修改,Jonas曾在一個訪問中提及:「《The Book of Veles》內的作品是另類的影像處理——這些『照片』甚至繞過相機這個媒介,一切僅由電腦晶片生成。」整個計劃聽似荒謬,但Jonas發佈作品後,卻完全沒人質疑相片真偽,即使他身邊具豐富經驗的馬格蘭攝影通訊社同事,甚至專業如世界性攝影比賽Visa pour l’Image的評審,都沒察覺箇中不妥。

PHOTO / 《The Book of Veles》

後來Jonas購買一個名為「Chloe Miskin」的假帳號,並借她的身份聲稱相中人物全是演員時,他的同事和其他網民甚至主動幫他辯護。最後,一個名為Duckrabbit的網民發現「Chloe」的衣著與作品集內的其中一個被訪者完全相同,Jonas才能順勢向馬格蘭攝影通訊社全盤托出事實,澄清相中人物甚至並非演員,只是虛擬人物。

PHOTO / 《The Book of Veles》

這是個資訊發達的時代,卻也是個真假難辨的時代。我們自以為擁有明辨是非的能力,面對此等似真似假的「新聞」時,卻還是被虛假的影像蒙蔽了雙眼。《The Book of Veles》或許是個警示,隨著AI製圖程式的門檻越來越低,更具影響力的不實資訊只會越來越多。作為資訊接收者,我們難以阻止假新聞發佈,但在每個消息都照單全收前,何不先嘗試反覆從多個渠道了解事情真偽?

 

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