Café Racer:皮褸油頭電單車,天若有情英倫前傳

一個聽起來很浪漫的名字。但它的浪漫不在於我們認知的皮褸油頭時尚,而是追求速度及時行樂的年少輕狂。

車手聚集於屈福特(Watford)Busy Bees Café門外。

車手聚集於屈福特(Watford)Busy Bees Café門外。

天若有情:前傳

在上世紀50、60年代的倫敦,一班喜愛電單車的野性年輕人,經常騎著車在熱門的咖啡店之間穿梭,甚至把電單車泊在桌旁喝咖啡,是以有了此名字。也許時局使然,二戰後經濟衰退,又迎來了不知核彈何時要摧毀世界的軍備競賽和冷戰,在前途不明下,這群反叛青年以速度麻醉自己,把開電單車開到100mph(約160km/h)視為同儕間的一種榮譽,稱之為”Ton Up Boys”。這個數字在現時也許算不上甚麼,但以當年的汽車科技和道路建設來說,已經是生死時速的程度。

由於當時還沒有規管汽車的概念,不少未成年的少年也參與其中。
由於當時還沒有規管汽車的概念,不少未成年的少年也參與其中。

為了盡最大可能提高速度,他們開始嘗試拿掉自己愛車上的多餘重量,車身擋板、厚座墊、第二座位等通通都不能留低,甚至改裝油缸成為細長而兩邊凹陷。對於一部電單車來說,不用加強馬力,這些改裝已經足以大大提升加速和過彎性能。有說他們會進行”record-racing”,在咖啡廳的點唱機點一首歌,然後在歌曲播完前,騎上電單車並完成一次競速,真正玩命。不過這就像你迷戀的哥一樣,很大機會只是個傳說…

兩位神父Bill Shergold(左)和Graham Hullet是59 Club在1960年代的帶領者。
兩位神父Bill Shergold(左)和Graham Hullet是59 Club在1960年代的帶領者。

重歸正途

年少氣盛,特別是在這個靠速度和力量分階級的群體,打鬥時有發生;Café Racer又會跟開綿羊仔的Mod族衝突。而由於當時沒有限速和車牌的規管概念,超速意外釀成了許多傷亡。這讓Café Racer成為了當時的社會難題。直到聖布里奇教堂(St Bride’s Church)的幾位神長開辦了教區屬下的電單車會”59 Club”,並在開張時邀請到日後的超級巨星Cliff Richard表演。他們成功將Café Racer和基督信仰正面態度連繫起來,吸引到了許多年輕人加入;以至後來這個會所成為許多名人明星、音樂人和專業電單車手的聚腳點。

車手在59 Club隨神父禮拜。
車手在59 Club隨神父禮拜。

就像當初純粹因為窮所以穿舊衣,然後演變出古著文化一樣,Café Racer不再代表速度,人們喜歡電單車輕量化後的簡約外觀,更喜歡Pompadour飛機頭和皮褸所投射的rockabilly懷舊品味。

另一間Café Racer發源地:Ace Cafe,到現在還是車手聖地。
另一間Café Racer發源地:Ace Cafe,到現在還是車手聖地。

輕量化:初衷不變

Café Racer除了形容Rocker族群,也成為了電單車型的一個重要風格。比鐘錶skeletonize(骨架化)過之無不及,Café Racer輕量化的程度,是外露的排氣喉甚至會燙傷雙腳,就像晒出肌肉的斯巴達戰士一般。但這種極端設定卻在後來影響了所有電單車廠,生產現成的Café Racer。連遠在大西洋彼端、專出重型巡航車的哈利,也為此推出過一部XLCR。

軍工企業BSA產生的經典Café Racer:Gold Star。
軍工企業BSA產生的經典Café Racer:Gold Star。
Honda CB1000R Neo-Sports Cafe Racer 2017
Honda CB1000R Neo-Sports Cafe Racer 2017

而此後這個風格也不斷演化,特別在日本生產的電單車湧入英國後,Café Racer的樣子越趨現代化。不過由始至終「輕量化」仍舊是主旨,近年車廠間也興起推出復古Café Racer的潮流。

Ducati Scrambler Café Racer 2019
Ducati Scrambler Café Racer 2019
BMW R nineT Racer 2017
BMW R nineT Racer 2017

也許咖啡店換成了酒吧和disco,電單車換成了改裝日本跑車,每個年代、每個社會都有反叛青年;換過來說,其實每個人某程度也經歷過反叛年代。搖滾加上電單車,成就了Café Racer這個浪漫優雅的英式飛仔故事。

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